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Ludovico Ariosto

(Reggio Emilia, 1474 – Ferrara, 1533)

Ludovico Ariosto - presunto ritratto di Tiziano, olio su tela, 1515
Ludovico Ariosto - poeta e commediografo

VITA

Ludovico Ariosto nasce a Reggio Emilia nel 1474. Con la famiglia si trasferisce a Ferrara dieci anni dopo per seguire il padre, il Conte Niccolò Ariosto, appartenente alla nobile famiglia degli Ariosti che lavora alla Corte degli Estensi.
Ariosto dapprima intraprende studi di legge che abbandona ben presto per seguire l’interesse che nutre da sempre verso lo studio delle lettere e della poesia.
Alla morte del padre, nel 1500, la vita di Ludovico Ariosto cambia radicalmente in quanto in qualità di primogenito, il giovane Ariosto si trova a dover provvedere al mantenimento della famiglia ed è costretto perciò ad abbandonare gli studi e diventare, come il padre, uomo di Corte al servizio dei Duchi d’Este.
Al servizio del Cardinale Ippolito d’Este, fratello del Duca Alfonso, Ariosto ha pochissime possibilità di dedicarsi con continuità al suo lavoro di poeta dato che il Cardinale non ne riconosce il talento e lo impegna come suo uomo di fiducia, affidandogli a volte anche umili mansioni, e costringendolo ad accompagnarlo durante i suoi lunghi viaggi.
Finalmente nel 1517 Ludovico Ariosto riesce a cambiare incarico e ad andare al servizio del Duca Alfonso che gli concede maggior tempo libero per dedicarsi alla letteratura. Segue un periodo di tre anni in cui assumeràil Governatorato della Garfagnana e finalmente, nel 1525, Ariosto si ritira a vita privata e torna a vivere a Ferrara. Gli ultimi anni della vita di Ludovico Ariosto sono dedicati alla revisione del suo capolavoro, l’Orlando Furioso, il poema che aveva composto negli anni precedenti.
Dopo aver avuto due figli da due domestiche al suo servizio, il primo mai riconosciuto mentre il secondo verrà legittimato, Ariosto si innamora di Alessandra Benucci Strozzi, vedova di un mercante che frequenta la corte estense per affari e che sposa nel 1527 in gran segreto e già anziano.
Ludovico Ariosto muore di enterite nel 1533.


OPERE

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